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美借用软体动物皮肤变色机理研究新型伪装材料
2011-06-02 | 编辑:科技日报 | 【  】【打印】【关闭

据美国福克斯新闻网日前报道,包括乌贼、章鱼在内的软体动物的皮肤会快速地与周围环境保持一致,从而巧妙避开捕食者的猎杀,这要归功于乌贼皮肤上拥有的独特视蛋白。美国科学家打算研究乌贼的这种独特能力,制造出类似的材料以供人类使用。
 
莱斯大学、马里兰大学和海洋生物研究室的科学家组成的科研团队将对视蛋白进行重点研究,以弄清软体动物皮肤上的视蛋白如何接收光线并帮助它们调整皮肤模式。视蛋白通常在眼睛内起到感受光线的作用,但在2008年,科学家发现,软体动物的皮肤中也含有视蛋白。
 
软体动物之所以会“伪装”,除了其在海洋中的敌人非常多之外,它们没有天生的防化武器,唯一的逃生方式是使自己看起来不像自己。但与变色龙通过血液中的荷尔蒙来改变外貌不同,软体动物通过神经系统制造伪装色,以快速让皮肤颜色与周围环境一致,这一过程可能耗时几秒、几分甚至几小时。
 
软体动物本身并不拥有颜色视觉,那么它们如何让“伪装色”与背景颜色完美地贴合呢?科学家们发现,软体动物的皮肤内包含有与视网膜内一样的视蛋白,这意味着,皮肤内的某些物质能探测到光并对其作出反应。
 
科学家们正在携手寻找乌贼皮肤中能探测不同波长光线的视蛋白,同时厘清软体动物体内的这些视蛋白如何被构建以及如何将传感器嵌入该材料中使人们能使用动物采用的方式来感知光纤和色彩等问题。
 
莱斯大学的工程师们计划使用该团队的成员斯蒂芬·林克制造出的纳米材料来制造新式的“伪装”材料,这种材料能用与软体动物的皮肤相同的方式看到光线并快速改变颜色。




























 
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